¡Waymo, la compañía de vehículos autónomos, comenzará a probar coches sin conductor en Austin, a partir del miércoles. La empresa ha regresado a Austin para probar su tecnología de conducción autónoma hace aproximadamente un año y ha estado probando su quinta generación del Waymo Driver, un Jaguar I-Pace totalmente eléctrico equipado con la última tecnología de sensores.
Waymo fue una de las primeras en utilizar Austin como ubicación de pruebas para la tecnología autónoma. Inicialmente probó un vehículo totalmente autónomo en las calles públicas de Austin en 2015, pero posteriormente cerró sus operaciones en el centro de Texas en 2019. La última noticia de Waymo en Austin marca un paso más cerca de los planes de la compañía de convertir a Austin en su cuarta ciudad para ofrecer servicios de transporte. Waymo ya opera servicios de transporte las 24 horas del día en San Francisco y Phoenix, y también ofrece servicios de transporte en Los Ángeles bajo su servicio Waymo One. El servicio funciona de manera similar a aplicaciones como Uber y Lyft. En Austin, los viajes iniciales sin conductor se ofrecerán a los empleados de Waymo, pero la compañía anunció que tiene como objetivo abrir Waymo One al público en una fecha posterior, sin compartir un cronograma específico. La empresa dijo que ha estado probando vehículos en y alrededor del centro de la ciudad para familiarizarse con la ciudad y planea comenzar operaciones autónomas completas en otoño de 2023, seguidas por operaciones sin humanos en el automóvil en los meses siguientes.
En su anuncio del martes, Waymo dijo que probará sus vehículos en aproximadamente 43 millas cuadradas de Austin, incluyendo el centro de Austin, Barton Hills, Riverside, East Austin y Hyde Park. Saswat Panigrahi, director de producto de Waymo, dijo que la tecnología de la compañía se ajusta bien a nuevos entornos y que su despliegue disciplinado en la capital de Texas los acerca un paso más a entregar de manera segura los beneficios de la conducción totalmente autónoma a más personas. Waymo no es la única empresa que ha probado sus vehículos en Austin. Volkswagen anunció el año pasado que comenzaría a probar una pequeña flota de vehículos autónomos eléctricos «ID. Buzz» en Austin, como su primer programa de pruebas de conducción autónoma en los Estados Unidos. Cruise, una subsidiaria de General Motors, también operaba en Austin antes de pausar las pruebas a nivel nacional, incluyendo en Austin, después de un incidente en el que un vehículo golpeó y arrastró a un peatón. Argo AI, una subsidiaria de Ford, también probó vehículos en Austin de 2019 a 2022, con operaciones que incluían servicios de transporte y asociaciones de entrega con Lyft y Walmart, antes de cerrar. Bajo una ley de Texas que se aprobó en 2017, los vehículos autónomos pueden operar sin un conductor en su interior y pueden ser utilizados en autopistas siempre y cuando puedan seguir las leyes de tráfico, tengan seguro y estén equipados con equipos de grabación de video. Los fabricantes son considerados responsables de cualquier colisión o infracción de tráfico.

Por mogudasl